PSYCHOLOGIE

 

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La Psychologie canine est complexe !

Il est important de connaitre et de comprendre l'attitude et les besoins de votre chien pour qu'une bonne harmonie se crée entre vous

 

Les chiens ont-ils des émotions ?

Ce n’est une surprise pour personne, les chiens ressentent de fortes émotions. Elles peuvent cependant être différentes de celles ressenties par les humains. Les chiens sont des animaux sociaux, qui vivent en meutes, ce qui leur force à avoir des relations socialisantes. Ils construisent leur propre structure sociale et adoptent des comportements qui n’ont d’autre but que celui de se lier avec les autres animaux de leur espèce. Certains diront que c’est similaire aux relations entre Hommes. De là découle la relation chien / maître. Ces connexions qui existent entre les animaux se transfèrent très facilement à n’importe quel autre groupe, qu’il y ait d’autres races d’animaux, ou même des êtres totalement différents. Pour votre chien, vous êtes sa famille.

Ce que le chien comprend

Le chien comprend énormément, ou plutôt interprète tout ce que vous faites. Certaines de ses habilités toucheraient même au surnaturel. La science a bien évidemment expliqué tous ces comportements touchants. Le chien sent lorsqu’une femme est enceinte, et le chien sent lorsque vous êtes malade, c’est comme ça et c’est tout. Il est cependant important decomprendre ce que ressent votre chien afin de pouvoir mieux interagir avec lui.

Ce que le chien ressent

La tristesse

Lorsque vous vous sentez triste, ou en détresse, le chien comprendra, et changera ses comportements en fonction de la situation. Ce n’est pas pour rien s’ils sont utilisés dans le cadre de thérapies. Ils sont utiles aux gens ayant des déficiences mentales, des maladies mentales, mais aussi des lacunes physiques. Si l’exemple connu est le chien d‘aveugle, ils sont également utilisés pendant certaines thérapies pour autistes, et certaines situations de troubles de stress post- traumatique. Le chien devient plus soumis, perdra de l’intérêt dans ses jouets et pourrait même refuser de manger. Il viendra vous voir lorsqu’il vous verra en mauvaise posture, et viendra poser sa tête sur votre genou. Certains chiens vont même jusqu’à lécher les larmes coulant sur les joues de leur maître. Vos émotions affectent directement votre animal.

La peur

Si vous avez peur, votre chien le saura immédiatement. Cela peut être induit par votre réaction. Si vous vous crispez sur la laisse lorsque vous le promenez et que vous croisez un autre chien, il le ressentira fortement. C’est d’ailleurs en partie pour cela que certains chiens aboieront sur d’autres, pour vous protéger de votre peur. De façon plus étendue, le chien sentira les odeurs que vous relâchez. L’adrénaline est, par exemple, associée à la peur et au danger. Il y a deux solutions pour le chien. S’il est courageux, puissant et imposant, il se mettra en garde et tentera de vous protéger à tout prix. Pour les plus petits chiens, ils ressentiront à leur tour de la peur et se mettront à geindre. Quelle que soit la situation, vous êtes le leader, et c’est vous qui devrez guider votre chien.

La colère

Au fil des années, vous n’aurez même plus besoin de gronder votre chien, il saura immédiatement lorsque vous êtes en colère. Si vous revenez du travail et voyez votre chien avec le nez dans la poubelle, votre réaction suffira bien souvent à lui montrer vos émotions. Placez vos mains sur vos hanches et lancez un regard déçu et vous aurez une réaction canine en retour. Si votre chien ressent de la honte, il se baissera, et s’il a peur, il pourrait trembler, pleurer, voire même perdre le contrôle de sa vessie. Il faut donc faire attention à bien jauger sa discipline. Le problème survient lorsque le chien ressent votre colère tout en n’étant pas la source de cette émotion. Il va se sentir puni, alors qu’il n’a rien fait. Si cela se produit trop souvent, votre chien sera confus et pourrait devenir frustré, ne sachant pas quelle action lui a valu cette colère

L'injustice

C’est un sentiment qui nous paraît très humain, et pourtant les chiens sont très sensibles à l’injustice… surtout si cela concerne la nourriture ! Si vos deux chiens vous donnent la patte et qu’un des deux reçoit une friandise, et l’autre non… Soyez bien sûr qu’il y aura des plaintes ! Peu importe cependant si les friandises sont différentes, ou de taille différente.


 

Comment communiquer avec son chien ?

Il n’est pas toujours facile de se faire comprendre par un animal. Ils ne comprennent pas tous vos mots, (un chien moyen peut comprendre environ 165mots, incluant des signes et des signaux. Les chiens les plus intelligents connaissent plus de 250 mots) mais peuvent déceler les intentions derrière vos intonations. L’important est de vouloir communiquer calmement et d’assumer la vision du chien. Il ne comprendra pas forcément pourquoi vous voulez le faire partir du canapé où il est si bien assis, ou pourquoi il se fait gronder alors qu’il ne faisait que mâchouiller gentiment vos rideaux. Prenez le temps de comprendre votre animal, et il fera l’effort de faire de même.

Il est inutile d’essayer de construire des phrases complexes.  Un « Il faut partir, rentre à la maison, et arrête de jouer » sera beaucoup trop long pour que votre chien puisse y comprendre quoi que ce soit. Un simple « viens ! » sera beaucoup plus efficace. C’est bref, concis, et facile à moduler. En aucun cas un ordre bref doit être considéré comme étant sec. Vous pouvez lancer un « viens ! » très doux sans agresser votre chien. Il est d’ailleurs important de garder cela en tête lors du choix du prénom. Si Rex est si courant, c’est qu’une syllabe c’est très simple à apprendre.

Utiliser un ordre court, c’est bien. Utiliser le même mot pour plusieurs situations, c’est mieux. Il est inutile d’essayer de diversifier le nombre de mots utilisés, cela ne fera que rendre votre chien confus. Définissez vos ordres basiques dès le début, et tenez-vous à cela. Inutile de changer un « assis ! » en « assis-toi ! ». Cette syllabe en plus peut paraître bénigne pour vous, mais pour le chien, c’est un ordre tout à fait nouveau. Toute la famille devra utiliser les mêmes mots.

Si vous criez sur votre chien, il prendra cela comme une agression, et vous comme un agresseur. Si vous voulez cultiver une bonne relation avec votre animal, vous allez devoir lui parler calmement, même s’il fait une bêtise. Ce n’est pas parce que c’est un chien qu’il faut mal lui parler, imaginez que c’est un enfant, et vous serez beaucoup plus doux naturellement. S’il ne comprend pas les mots, il comprend les intentions, alors même les gros mots sont à éviter. Vous pouvez hausser le ton afin de donner des ordres, mais c’est en cas de réprimandes, et ne doit jamais atteindre le stade du cri.

Les chiens sont comme les humains : ils peuvent vous ignorer, ils peuvent ne pas faire attention à vous. Coupler vos ordres à des gestes peut être le bon moyen de se faire repérer, et comprendre. Si un geste est associé à un ordre, une réprimande, ou quelque situation que ce soit, votre chien sera plus réceptif. Le chien va comprendre votre geste, qu’il s’agisse d’une invitation ou d’un interdit. Encore une fois, il faut rester constant dans votre démarche. Pensez à y recourir dès l’apprentissage du chiot.


 

Caresser un chien : Les bons gestes à adopter 

Tout est question de compréhension avec un chien, il faut réussir à interpréter ses demandes et ses maux. Pourtant, il y a certains points qui sont depuis longtemps étudiés par les vétérinaires, et vous devez à tout prix les suivre. Le sujet des caresses reste sensible, mais peu de personnes semble vraiment s’en inquiéter. Lorsque l’on rencontre un chien que l’on ne connaît pas, on fait attention et on essaye de le flatter doucement, ne sachant pas trop s’il y a risque de morsure ou non. Lorsque le chien est avec nous depuis des années, ces précautions s’estompent, et il est facile de penser que chaque caresse est accueillie avec enthousiasme. Pourtant, le chien préférera telle ou telle flatterie à tel ou tel endroit de son corps. Il va falloir apprendre ces exercices dès l’adoption de l’animal, et les suivre tout au long de sa vie.

Caresser un chien est un acte reposant et relaxant, qu’il est important d’effectuer, qu’il s’agisse d’un geste de récompense ou tout simplement d’un moyen de créer une connexion avec son animal. Il faut cependant prendre en compte les préférences du chien, comme vous le feriez avec un humain. Vous n’iriez pas caresser la tête d’une personne sans son consentement, alors pourquoi le faire avec un animal ? Vous devez vous assurer que votre caresse est acceptée et appréciée, elle fait partie des outils d’apprentissage ! Si vous récompensez votre chien avec un geste qu’il considère inapproprié, vous perdez toute la valeur pédagogique de vos enseignements.

Les chiens utilisent, comme les Hommes, les contacts physiques afin de montrer leurs émotions, qu’il s’agisse d’amour, de haine, de provocation, ou d’intimidation. Soyez sûr de ne pas envoyer le mauvais message. Il existe des caresses malpolies, et forcer votre animal à subir un inconfort de manière répétée va créer des tensions dans votre relation. Vous pourriez développer des émotions négatives chez le chien, même avec les meilleures intentions.

Plusieurs études ont été menées sur le sujet, et si en fonction des races et des âges les préférences du chien peuvent changer, il existe des endroits de son corps à privilégier lors des séances de caresses. De lentes caresses sur la tête, sur les épaules et sur les pattes ont tendance à créer des signaux d’apaisement chez l’animal, surtout si c’est le maître qui les délivre. Les caresses d’inconnus seront un peu moins bien reçues. Il faut éviter au maximum de restreindre les mouvements de l’animal. Cela peut varier d’un chien à l’autre, mais généralement, les câlins sont plutôt mal reçus.

Le garder au sol, lui attraper le collier, lui lever la patte et lui couvrir le museau sont des gestes à proscrire au maximum. Si le chien se fige, regarde ailleurs, se lèche les lèvres ou essaye de partir, cela pourrait être un signe comme quoi vos caresses sont malvenues et le stressent. Si votre chien se secoue ou s’étire avec des séances physiques, cela veut dire que vos gestes ont été maladroits et qu’il se détend après un acte stressant. Dans tous les cas, le caresser sur le poitrail sera toujours associé à un acte calmant et reposant pour l’animal. La grattouille derrière les oreilles est également toujours recommandée, quel que soit le chien.

Il vaudra toujours mieux laisser le chien venir à vous que d’aller le chercher pour le caresser. Les chiens ont besoin de temps pour eux et d’espace personnel. Il peut leur falloir un peu de temps pour se préparer à un contact physique. Si vous initiez une caresse, arrêtez-vous et observez le chien, s’il en redemande, c’est que vous faites du bon travail !

Si votre chien n’aime pas être touché de manière générale, vous pouvez essayer de le désensibiliser. L’exercice est simple et ne demande que quelques friandises. S’il n’aime pas être tenu par le collier, pensez à lui donner une friandise à chaque fois que vous le faites, il créera ainsi un lien de cause à effet.

Gardez en tête que votre animal peut être malade ou blessé. Si vous remarquez un changement de comportement soudain, n’hésitez pas à consulter l’avis d’un vétérinaire. Et si ce n’est pas un problème d’ordre médical, consultez l’avis d’un dresseur professionnel. Expliquez aux gens souhaitant caresser votre chien quels sont les endroits qu’il préfère, et que si l’animal réagit négativement, il va falloir arrêter la séance. Encore une fois, tout dépend des aises du chien, de sa race, et de son âge.


 

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